L’espoir de Sebastien Loeb s’envole

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Tous ses supporters avaient autant d’espoir que le pilote lui-même de progresser dans cette course du Dakar lors des prochaines étapes…Mais Sébastien Loeb sera stoppé net par le désert et sa photo, le montrant assis près de sa Peugeot ensablée lors de la 5e étape entre San Juan de Marcona et Arequipa au Pérou le 10 janvier 2018 fera alors la une de la presse ce jeudi matin…Une bien triste nouvelle qui ne sera pas une mauvaise chose pour ses concurrents qui vont pouvoir donc grimper dans le classement et se séparer d’un challenger de poids.

Un pari perdu pour Sébastien Loeb

Sébastien Loeb avait espoir de remporter le Dakar. Mais il s’est fracassé dans les dunes du Pérou pour sa troisième et dernière participation, signant ici abandon mercredi 10 janvier 2018 lors de la 5e étape, la dernière spéciale du Dakar-2018 dans le piégeux désert d’Ica avant de monter en altitude.

Un abandon qui sonne donc pour le nonuple champion du monde des rallyes WRC, ainsi que pour son copilote monégasque Daniel Elena, le terminus d’une aventure, et ce à tout juste dix jours de l’arrivée à Cordoba en Argentine. À son retour au bivouac, Loeb réagira : « Quand ça s’arrête comme ça, forcément, on n’est pas contents. C’est sûr que j’aurais bien aimé continuer et puis bien faire, parce que c’était bien parti. C’est comme ça, c’est la vie. ».

Une triste fin de course

Après leur victoire la veille et alors qu’ils ouvraient la piste entre San Juan de Marcona et Arequipa sur une distance de 267 km de portion chronométrée, leur Peugeot 3008 DKR Maxi s’est alors ensablée par deux fois dès les tout premiers kilomètres. La deuxième fois sera fatale, leur faisant perdre plus de deux heures, avant de devoir ensuite attendre l’assistance d’un camion pour se sortir d’un trou.

« Le sable était hyper mou. On s’est tanké une première fois, on est reparti. Dans une autre zone, on est arrivé sur une crête où une autre voiture était bloquée. On suivait Nasser (Al-Attiyah, le pilote Toyota), qui est passé, donc on y est allé aussi, mais je n’ai pas vu que derrière la crête il y avait un trou. Et bam, on est tombé net dans le trou ! ».

Une course sous tension et crispations

Même si la voiture fonctionnait encore, il fallait bien avouer que le plus important se tournait du côté de l’état de santé d’Elena qui s’aggravait au fil des minutes. En effet, celui-ci souffre alors d’une fracture du coccyx, qui les forcera à tout stopper à l’issue de la première partie de la spéciale, au km 53. Sébastien explique : « Je roulais au ralenti, à 30 km/h, et il hurlait dans la voiture. », alors que de son côté Elena raconte : « J’étais obligé de me raidir dans l’habitable afin d’éviter la douleur de la position assise. D’habitude, je ne lâche rien, mais, là, je ne me sens vraiment pas de continuer sur un terrain où il y a autant de compressions. ».

Nous vous en parlions justement en début de semaine sur notre portail, Sébastien Loeb n’avait jamais caché que le sable n’était pas son terrain de prédilection, attendant avec impatience les étapes sur la terre ferme. Mais les cinq jours dans le désert péruvien auront eu raison de lui et l’ambition du duo, à tout juste une journée des étapes de piste qui lui conviennent du coup beaucoup mieux. Cette étape de jeudi se déroulera donc sans lui, victime de cet arrêt plutôt brutal. En effet, Loeb et Elena restaient sur un beau succès mardi autour de San Juan de Marcona dans ces mêmes dunes qui leur auront value la défaite. Roulant un peu à l’aveugle, et partant en première position mercredi, ils n’ont pas su naviguer correctement, ne pouvant s’aider des traces des véhicules partis avant eux.

Une fin de rallye décevante pour tous

Bruno Famin, le patron du Team Peugeot réagira sur cet abandon : « C’est vraiment dommage qu’ils terminent le Dakar comme ça. Même en ayant perdu deux heures, rien n’était joué. C’est vraiment dommage pour eux, pour nous aussi. » ; d’autant plus que le duo connaissait également une progression constante sur le Dakar ces dernières années avec notamment une 9e en 2016, et une 2e place l’année passée. On a pu voir deux pilotes vraiment habitués et qui devaient surtout briller lors de cette nouvelle édition. De plus, cela devait être leur dernière, à eux, mais aussi à Peugeot, abandonnant du coup prématurément, alors qu’ils étaient encore 2e du classement général au départ.

Le malheur des uns fait le bonheur des autres !

En effet, cet abandon, si cruel qu’il soit pour Loeb et Elena, fait en fait les petites affaires de Stéphane Peterhansel qui roule également sous Peugeot. Double tenant du titre et recordman de victoires dans la compétition, voici un troisième concurrent (après Cyril Despres et Nasser Al-Attiyah mardi) qui lâche ainsi la roue du pilote franc-comtois, vainqueur mercredi. Il compte à présent plus de 30 minutes d’avance au général sur son dauphin Carlos Sainz. On constate donc ici que les dunes n’ont pas fait que des malheureux dans ce Rallye Dakar 2018.

Description : Le Rallye du Dakar 2018 est terminé pour Sébastien Loeb et pour son copilote Daniel Elena. Une dune aura eu raison du duo, forcé d’abandonner la course.

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