Serena Williams laisse passer Melbourne

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Nouveau coup dur pour le tennis et surtout pour le premier tournoi du Grand Chelem de l’année en cette fin de semaine. Après Murray, c’est au tour de Serena Williams de laisser passer Melbourne. Après Andy Murray la veille, contraint de déclarer forfait pour l’Open d’Australie, ne s’étant malheureusement pas suffisamment remis de sa blessure à une hanche, c’est au tour de Serena Williams de venir à son tour déclarer forfait ce vendredi 5 janvier 2018. Une triste nouvelle qui prive donc l’Open d’Australie de sa tenante du titre et d’une autre de ses figures majeures.
Serena Williams déclare dans un communiqué : « Après avoir joué à Abou Dhabi, j’ai réalisé que bien que j’étais très près, je n’étais pas au niveau où personnellement je voulais être. Cela étant dit et bien que je sois déçue, j’ai décidé de ne pas disputer l’Open d’Australie cette année. ».

Un retour à la compétition abordé

Lauréate de 23 titres du Grand Chelem dont 7 Open d’Australie, l’Américaine de 36 ans avait amorcé avec ambition et objectivité un retour à la compétition il y a tout juste une semaine de cela. Ce retour faisait alors suite à une absence de presque un an pour couvrir sa grossesse. Plus acharnée que jamais, elle n’était pas arrivée cependant à remporter son match-exhibition le 30 décembre, s’inclinant en trois sets (6-2, 3-6, 10/5) contre la 7e mondiale et jeune Lettonne Jelena Ostapenko. Un réel challenge pour Serena qui se retrouvait alors ici face au vainqueur de Roland-Garros en juin pour son retour. Il faut dire cependant qu’elle ne démérite pas et qu’elle s’était néanmoins montrée plutôt déterminée à jouer l’Open d’Australie. Serena Williams avait tout donné effectivement lors du dernier tournoi qu’elle avait joué et remporté en janvier dernier, alors qu’elle était enceinte. Mais elle a cette force et ce caractère que nous lui connaissons tous dans le milieu du sport. Cependant, elle annonce et confirme que son état de forme est encore loin d’être optimal à ce jour. Sa volonté farouche de toujours l’emporter en donnant le meilleur d’elle l’aura finalement desservie et surtout poussée à renoncer pour participer à ce tournoi.

Le directeur de l’Open d’Australie, Craig Tiley, reste plutôt compréhensif en déclarant : « Serena est une grande championne et elle a vraiment déployé des efforts herculéens ces derniers mois pour être présente à Melbourne. », alors que la championne avoue de son côté : « Mon coach et l’équipe disent toujours : il ne faut disputer un tournoi que si on est préparé à aller jusqu’au bout. Je veux jouer, mais je ne veux pas seulement jouer, je veux faire bien mieux que çà et pour y parvenir j’ai besoin de plus de temps. ».

D’autres incertitudes

Cette absence de Serena accompagnée du retrait soudain du Britannique Andy Murray, ex-numéro un mondial, et du Japonais Kei Nishikori minent et grisent un peu ce tournoi, justifiant un peu que le dirigeant du premier Grand Chelem de l’année ait néanmoins toutes les raisons de s’inquiéter pour l’attractivité de son tournoi. Surtout lorsque l’on apprend également que Nadal et Djokovic restent toujours incertains… Le tournoi qui se déroulera du 15 au 28 janvier perd en effet une autre de ses têtes d’affiche, venant s’ajouter à la liste des prestigieux blessés qui émaillent le début 2018.

Rafael Nadal, l’actuel numéro un mondial à l’ATP, et son prédécesseur le serbe Novak Djokovic, restent quant à eux toujours incertains pour ce tout premier évènement majeur de l’année tennistique. On a pu constater en effet que Nadal, qui a connu une année 2017 plutôt éprouvante, n’en finit plus de repousser sa rentrée sur les courts. Une décision faisant suite à une blessure du genou qui le fait souffrir depuis plusieurs semaines déjà, l’obligeant même à successivement déclarer forfait pour Abou Dhabi et Brisbane. Point positif : même s’il ne s’estime pas suffisamment prêt, il a réaffirmé cependant et récemment, sa volonté de jouer à Melbourne. Réponse dans 10 jours…

Novak Djokovic, le Serbe de 30 ans, quant à lui n’a plus participé à un tournoi officiel depuis Wimbledon. Il avait dû se retirer à cause d’un coude douloureux qui l’avait poussé à mettre fin prématurément à sa saison 2017. On reste donc incertain sur ses ambitions et son retour à la compétition reste encore à ce jour toujours dans le flou ; même si l’encadrement du joueur a déclaré dans la presse il y a quelques jours de cela : « Novak va se rendre en Australie pour prendre part à deux exhibitions à l’issue desquelles une décision sera prise sur sa participation. ». Il avait prévu initialement de faire son retour à la compétition à Abou Dhabi, puis à Doha, avant de finalement annuler sa présence. Ce qui n’est pas de bon augure pour l’Open d’Australie qui pourra malgré tout compter sur le numéro deux mondial, Roger Federer. Une agréable manière de redorer son tableau et parterre de stars masculines pour 2018.

On aura affaire alors à un Suisse de 36 ans qui a entamé sa saison sur les chapeaux de roue, se hissant en finale de la Hopman Cup sans perdre le moindre set. En voici un qui sera en forme et sur qui vous pourrez compter pour vos paris sur NetBet. Une bonne nouvelle n’arrivant jamais seule, nous pourrons également nous attendre à retrouver deux autres illustrent retours attendus à Melbourne, suite à une confirmation de présence après une convalescence : celui de Milos Raonic, 24e au classement et de Stan Wawrinka, classé 9e.

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